Die Caldwell-Objekte / The Caldwell Objects

Sir Patrick Caldwell Moore
Sir Patrick Caldwell Moore

         Sir Patrick Alfred Caldwell Moore

 

Sir Patrick Alfred Caldwell Moore ,  1923 - 2012

 

 

Schon im Alter von sechs Jahren interessierte er sich für Astronomie, doch erhielt er seine Schulbildung wegen schwacher Gesundheit zuhause. Er hat nie geheiratet. Seine Verlobte kam im zweiten Weltkrieg ums Leben, als ihr Ambulanzwagen von einer Bombe getroffen wurde. Das hat er nie überwunden. "Für mich gab es sonst niemanden," sagte er einmal. "Ich hätte gerne eine Familie gehabt, aber es sollte nicht sein."

 

Nach dem Krieg ließ er sich im Westen der Grafschaft Sussex nieder, wo er bis zuletzt gelebt hat. Er baute einen Reflektor und wurde bald als Experte für Mondbeobachtungen bekannt. Als die Sowjets mit Sonden die ersten Bilder von der Mondrückseite gewannen, nutzten sie seine Karten der Randgebiete, die durch Libration nur zeitweise sichtbar sind, um die Landschaften richtig einzuordnen. Als Berichterstatter zu den Apollo-Missionen war er in seinem Heimatland die offensichtliche Wahl.

 

Über die Jahrzehnte verlieh ihm das Königshaus drei Orden für seine Verdienste, die Wissenschaft unter die Menschen zu bringen, zuletzt den Titel Knight Commander of the Order of the British Empire. Er erreichte einen einzigartigen Bekanntheitsgrad, auch unter Menschen, die sich gar nicht für Astronomie interessierten. Seine Kennzeichen waren schnelle Rede und ein Monokel im Auge. Die große Astronomiesendung The Sky at Night zog die Zuschauer durch Klarheit, Aktualität und anschauliche Experimente an. Er schreckte auch nicht davor zurück, im Raumanzug vor die Kamera zu treten. In seiner Sendung verband er die Astronomie auch mit seiner Liebe zur Musik, und selbst als Komponist trat er an die Öffentlichkeit. Einer seiner Freunde war Brian May, der als Gitarrist von Queen eine astronomische Doktorarbeit unterbrach, und doch als häufiger Gast in The Sky at Night auftrat, oft an der Seite bekannter Professoren der Astronomie. Mit ihm und dem jungen Oxforder Astronomen Chris Lintott schrieb er zuletzt das Buch "Bang! Die ganze Geschichte des Universums", das in ein gutes Dutzend Sprachen übersetzt wurde.

 

Seine konservativen politischen Einstellungen trafen auf weniger Gegenliebe, darunter unzeitgemäße Ansichten zu Ausländern. Mit starker Opposition zum Irak-Krieg fand er aber viele Gleichgesinnte, und mit der Bewertung von George W. Bush, Jr., als vielleicht gefährlichster Person der Welt, die den Dritten Weltkrieg riskiere.

Seine Interessen waren schon immer breit angelegt, und so übernahm er auch eine Rolle in der Radiosendung The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy. Einmal wurde er das Ziel des Komödianten Jon Culshaw, dessen Scherztelefonate auf BBC Radio 4 gesendet wurden. Jon gab sich als Doctor Who aus (eine langjährige britische TV-Science-Fiction-Parodie), der astronomischen Rat einholen wollte. Sir Patrick spielte mit, manövrierte den Anrufer im Gespräch dann aber so aus, dass dieser lachend und sprachlos aus seiner Rolle fiel.

 

Seit 1957 gestaltete Moore mit der BBC die monatliche TV-Sendung zur Himmelskunde The Sky at Night. Niemand zuvor hat eine Serie im Fernsehen so lange betreut. Er schrieb im Lauf der Jahre mehr als 70 Bücher, darunter Himmelsführer und Standardwerke über das Planetensystem. Dazu kommen eine Jugendserie von Sciencefiction-Romanen und Parodien, die unter Pseudonymen erschienen. Er tippte sie alle auf seiner treuen alten Schreibmaschine von 1908.

 

Sir Patrick war immer zum Scherzen aufgelegt. So trat er 1976 mit einem Aprilscherz auf BBC 2 auf, wonach eine geradlinige Aufreihung von Erde, Jupiter und Pluto kurzzeitig die Schwerkraft auf der Erde senke. Sollten Zuhörer um 9:47 Uhr morgens genau im rechten Moment in die Höhe springen, dann könnten sie einen kurzen Schwebezustand spüren. Zahlreiche Anrufer kontaktieren daraufhin die BBC und berichteten begeistert von der Erfahrung (obwohl angesichts des britischen Humors nicht klar ist, ob auch nur ein einziger der Anrufer den Erfahrungsbericht Ernst meinte).

Seit er nicht mehr mobil genug zum Reisen war, übertrug die BBC die Serie The Sky at Night direkt aus seinem Haus. Zwei Generationen von Fernsehzuschauern war er das Tor zum Universum. Sein Humor war Vielen eine verlässliche Quelle des einzig wahren Jungbrunnens, des Lachens. Mit seinen nunmehr 89 Jahren war er zwar nicht mehr so schillernd wie früher, doch er wird trotzdem sehr vermisst werden.

 

Am zweiten Adventssonntag, dem 9.12.2012, verstarb Sir Patrick Moore in seinem Haus nahe Chichester (Südengland). Deutsche Leser kennen seine populären Astronomiebücher, doch in seiner britischen Heimat war er schlicht die bekannteste Person, die die Öffentlichkeit mit der Astronomie verband. 'Sir Patrick' galt als brillanter, humorvoller und schillernder Charakter.

Die Caldwell Objektliste:

 

C# NGC/
IC
Con. Type R. A.
  h   m
Dec.
    °   '
Mag. Size () Description
   1 188 Cep OC 00 44.4 +85 20 8.1 14  
   2 40 Cep PN 00 13.0 +72 32 11.6 0.6  
   3 4236 Dra SbG 12 16.7 +69 28 9.7 21 x 7  
   4 7023 Cep BN 21 01.8 +68 12 6.8 18 x 18 Reflection Nebula
   5 IC
342
Cam SBcG 03 46.8 +68 06 9.2 18 x 17  
   6 6543 Dra PN 17 58.6 +66 38 8.8 0.3/5.8 Cat's Eye Nebula
   7 2403 Cam ScG 07 36.9 +65 36 8.9 18 x 10  
   8 559 Cas OC 01 29.5 +63 18 9.5 4  
   9 Sh2-155 Cep BN 22 56.8 +62 37 7.7 50 x 10 Cave Nebula
 10 663 Cas OC 01 46.0 +61 15 7.1 16  
 11 7635 Cas BN 23 20.7 +61 12 7.0 15 x 8 Bubble Nebula
 12 6946 Cep ScG 20 34.8 +60 09 9.7 11 x 9  
 13 457 Cas OC 01 19.1 +58 20 6.4 13 Phi Cas Cluster
 14 869/
884
Per

O
double
C

02 20.0 +57 08 4.3 30 and 30 Sword Handle
 15 6826 Cyg PN 19 44.8 +50 31 9.8 0.5/2.3 Blinking Nebula
 16 7243 Lac OC 22 15.3 +49 53 6.4 21  
 17 147 Cas dE4G 00 33.2 +48 30 9.3 13 x 8  
 18 185 Cas dE0G 00 39.0 +48 20 9.2 12 x 9  
 19 IC
5146
Cyg BN 21 53.5 +47 16 10.0 12 x 12 Cocoon Neb
 20 7000 Cyg BN 20 58.8 +44 20 6.0 120 x 100 Nort American Nebula
 21 4449 CVn IG 12 28.2 +44 06 9.4 5 x 3  
 22 7662 And PN 23 25.9 +42 33 9.2 0.3/2.2  
 23 891 And SbG 02 22.6 +42 21 9.9 14 x 2  
 24 1275 Per Seyfert
G
03 19.8 +41 31 11.6 2.6 x 1 Per A radio source
 25 2419 Lyn GC 07 38.1 +38 53 10.4 4.1  
 26 4244 CVn SG 12 17.5 +37 49 10.6 16 x 2.5  
 27 6888 Cyg BN 20 12.0 +38 21 7.5 20 x 10 Crescent Nebula
 28 752 And OC 01 57.8 +37 41 5.7 50  
 29 5005 CVn SbG 13 10.9 +37 03 9.8 5.4 x 2  
 30 7331 Peg SbG 22 37.1 +34 25 9.5 11 x 4  
 31 IC
405
Aur BN 05 16.2 +34 16 6.0 30 x 19 Flaming Star Nebula
 32 4631 CVn ScG 12 42.1 +32 32 9.3 15 x 3  
 33 6992
/5
Cyg SN 20 56.4 +31 43 -- 60 x 8 East Veil Nebula
 34 6960 Cyg SN 20 45.7 +30 43 -- 70 x 6 West Veil Nebula
 35 4889 Com E4G 13 00.1 +27 59 11.4 3 x 2 Brightest in cluster
 36 4559 Com ScG 12 36.0 +27 58 9.8 10 x 4  
 37 6885 Vul OC 20 12.0 +26 29 5.7 7  
 38 4565 Com SbG 12 36.3 +25 59 9.6 16 x 3  
 39 2392 Gem PN 07 29.2 +20 55 9.9 0.2/0.7 Eskimo Nebula
 40 3626 Leo SbG 11 20.1 +18 21 10.9 3 x 2  
 41 -- Tau OC 04 27.0 +16 00 1.0 330 Hyades
 42 7006 Del GC 21 01.5 +16 11 10.6 2.8 Very distant globular
 43 7814 Peg SbG 00 03.3 +16 09 10.5 6 x 2  
 44 7479 Peg SBbG 23 04.9 +12 19 11.0 4 x 3  
 45 5248 Boo ScG 13 37.5 +08 53 10.2 6 x 4  
 46 2261 Mon BN 06 39.2 +08 44 10.0 2 x 1 Hubble's Variable Neb.
 47 6934 Del GC 20 34.2 +07 24 8.9 5.9  
 48 2775 Can SaG 09 10.3 +07 02 10.3 4.5 x 3  
 49 2237
-9
Mon BN 06 32.3 +05 03 -- 80 x 60 Rosette Nebula
 50 2244 Mon OC 06 32.4 +04 52 4.8 24  
 51 IC
1613
Cet IG 01 04.8 +02 07 9.0 12 x 11  
 52 4697 Vir E4G 12 48.6 -05 48 9.3 6 x 3  
 53 3115 Sex E6G 10 05.2 -07 43 9.1 8 x 3 Spindle Galaxy
 54 2506 Mon OC 08 00.2 -10 47 7.6 7  
 55 7009 Aqr PN 21 04.2 -11 22 8.3 2.5/1 Saturn Nebula
 56 246 Cet PN 00 47.0 -11 53 8.0 3.8  
 57 6822 Sgr IG 19 44.9 -14 48 9.3 10 x 9 Barnard's Galaxy
 58 2360 CMa OC 07 17.8 -15 37 7.2 13  
 59 3242 Hya PN 10 24.8 -18 38 8.6 0.3/21 Ghost of Jupiter
 60 4038 Crv ScG 12 01.9 -18 52 11.3 2.6 x 1.8 The Antennae
 61 4039 Crv ScG 12 01.9 -18 53 13.0 3.2 x 2.2 The Antennae
 62 247 Cet SG 00 47.1 -20 46 8.9 20 x 7  
 63 7293 Aqr PN 22 29.6 -20 48 6.5 13 Helix Nebula
 64 2362 CMa OC 07 18.8 -24 57 4.1 8 Tau CMa Cluster
 65 253 Scl SG 00 47.6 -25 17 7.1 25 x 7 Sculptor Galaxy
 66 5694 Hya GC 14 39.6 -26 32 10.2 3.6  
 67 1097 For SBbG 02 46.3 -30 17 9.2 9 x 6  
 68 6729 CrA BN 19 01.9 -36 57 9.7 1.0 R CrA Nebula
 69 6302 Sco PN 17 13.7 -37 06 12.8 0.8 Bug Nebula
 70 300 Scl SdG 00 54.9 -37 41 8.1 20 x 13  
 71 2477 Pup OC 07 52.3 -38 33 5.8 27  
 72 55 Scl SBG 00 14.9 -39 11 8.2 32 x 6 Brightest in Scl Cluster
 73 1851 Col GC 05 14.1 -40 03 7.3 11  
 74 3132 Vel PN 10 07.7 -40 26 8.2 0.8  
 75 6124 Sco OC 16 25.6 -40 40 5.8 29  
 76 6231 Sco OC 16 54.0 -41 48 2.6 15  
 77 5128 Cen Peculiar
Galaxy
13 25.5 -43 01 7.0 18 x 14 Cen A radio source
 78 6541 CrA GC 18 08.0 -43 42 6.6 13  
 79 3201 Vel GC 10 17.6 -46 25 6.7 18  
 80 5139 Cen GC 13 26.8 -47 29 3.6 36 Omega Centauri
 81 6352 Ara GC 17 25.5 -48 25 8.1 7  
 82 6193 Ara OC 16 41.3 -48 46 5.2 15  
 83 4945 Cen SBcG 13 05.4 -49 28 9.5 20 x 4  
 84 5286 Cen GC 13 46.4 -51 22 7.6 9  
 85 IC
2391
Vel OC 08 40.2 -53 04 2.5 50 o (Omicron) Vel Cluster
 86 6397 Ara GC 17 40.7 -53 40 5.6 26  
 87 1261 Hor GC 03 12.3 -55 13 8.4 7  
 88 5823 Cir OC 15 05.7 -55 36 7.9 10  
 89 6087 Nor OC 16 18.9 -57 54 5.4 12 S Nor Cluster
 90 2867 Car PN 09 21.4 -58 19 9.7 0.2  
 91 3532 Car OC 11 06.4 -58 40 3.0 55  
 92 3372 Car BN 10 43.8 -59 52 6.2 120 x 120 Eta Carinae Nebula
 93 6752 Pav GC 19 10.9 -59 59 5.4 20  
 94 4755 Cru OC 12 53.6 -60 20 4.2 10 Jewel Box Cluster
 95 6025 TrA OC 16 03.7 -60 30 5.1 12  
 96 2516 Car OC 07 58.3 -60 52 3.8 30  
 97 3766 Cen OC 11 36.1 -61 37 5.3 12  
 98 4609 Cru OC 12 42.3 -62 58 6.9 5  
 99 -- Cru DN 12 53.0 -63 00 -- 400 x 300 Coal Sack
100 IC
2944
Cen OC 11 36.6 -63 02 4.5 15 - (Lambda) Cen Cluster
101 6744 Pav SBbG 19 09.8 -63 51 9.0 16 x 10  
102 IC
2602
Car OC 10 43.2 -64 24 1.9 50 ÷ (Theta) Car Cluster
103 2070 Dor BN 05 38.7 -69 06 1.0 40 x 25 Tarantula Neb. in LMC
104 362 Tuc GC 01 03.2 -70 51 6.6 13  
105 4833 Mus GC 12 59.6 -70 53 7.3 14  
106 104 Tuc GC 00 24.1 -72 05 4.0 31 47 Tucanae
107 6101 Aps GC 16 25.8 -72 12 9.3 11  
108 4372 Mus GC 12 25.8 -72 40 7.8 19  
109 3195 Cha PN 10 09.5 -80 52 -- 0.6  

Key to Object Types

BN = Bright nebula
GC = Globular cluster
OC = Open cluster
EG = Elliptical (type) galaxy
DN = Dark nebula
IG = Irregular galaxy
PN = Planetary nebula
SN = Supernova remnant
SG = Spiral (type) galaxy